KEF, the BBC and the LS3/5A

Raymond Cooke, el fundador de KEF en 1961, estuvo ligado a la BBC, considerando que en los cincuentas trabajó para el Departamento de Diseño en Ingeniería de la BBC, donde colaboró con ingenieros de sonido muy influyentes tales como Dudley Harwood y D.E. L. Shorter. Esta conexión se restableció a principios de los sesenta, cuando KEF firmó un acuerdo para fabricar el monitor LS5/1A diseñado por BBC, bajo licencia para la corporación. La producción continuó a mediados de los setentas. También se fabricaron durante este periodo el LS5/2, LS3/4 y el LS5/5 de 3-vías –para el que KEF también fabricó los conductores de rango medio de 12” y 8”. El acercamiento de KEF a una producción en ingeniería meticulosa se ajustó a la fabricación de estos monitores de una tolerancia apretada.

Mucha de la comunicación actual entre KEF y el departamento de investigación de BBC en Kingwood Warren, se enfocó en nuevos materiales para los diafragmas de los altavoces y envolventes. KEF ha utilizado una lámina de poliestireno y aluminio para los conductores de graves B1814 y B139, y eligió Melinex para el diafragma del tweeter T15. A mediados de los sesentas, la BBC comenzó a experimentar con el uso de plásticos y el resultado fue el LS5/5 de tres vías y cono de Bextreno.

En 1967 KEF introduce el tweeter T27 (A6340) de cúpula de 19mm con un diafragma de Melinex, y la B110, una unidad de rango medio de graves de 110mm, la primera unidad con cono de Bextreno disponible comercialmente. Estas dos unidades encontraron su aplicación en el sistema de repisa Cresta, que fue dado a conocer en el mismo año, así como en el sistema de tres vías, Concerto, en 1969. Como era costumbre en esos días, estas unidades se mostraron a la BBC y un pequeño lote se mandó para su evaluación.

En 1968 la BBC tomó la decisión de estudiar el modelado acústico a escala para ayudar en el diseño de nuevos estudios de música [1]. Para este trabajo, necesitaban una pequeña fuente de sonido que pudiera producir radiación acústica controlada hasta 100kHz. El primer sistema producido fue de dos vías.

La sección de graves, que requería operar hasta 15kHz, estaba compuesto por dos unidades de BBC, con cono de Bextreno de 110mm montadas a 60 grados una de otra, para producir la dispersión requerida. Para lograr el ancho de banda requerida de 15kHz, (note que la B110 de KEF se utiliza hasta 5kHz), evitar reventar los conos y reducir el efecto en los modos acústicos en el cuello del cono, se colocó un diafragma extra de PVC cerca de la posición normal de la tapa. El rango de la frecuencia, arriba de 15kHz, fue reproducida por una matriz de pequeños transductores electrostáticos en otra matriz semiesférica.

A este sistema se le encontró fallas de rendimiento por lo que se desarrolló en una versión de 3 vías [2]. Aquí, solo uno de los conductores de graves de 110mm se montó viendo hacia el frente, cruzando sobre el tweeter T27 de KEF a 3kHz, que operaba hasta el cruce de 15kHz de la matriz de alta frecuencia.

Este sistema revisado funcionó mucho mejor y la calidad de su sonido, cuando reproducía material normal programado, sugería que esto podría ser la base de un pequeño altavoz de monitor que se usara cuando el espacio es primordial, tales como los estudios de transmisión en exteriores. Por lo tanto, en 1970 se transformó en el LS3/5 de 9 Ohm y 5 litro, usando el KEF B110 (A362) original, el T27 (A6340) de KEF y el filtro de cruce FL6/16 [3]. En este sistema el controlador de diseño se “revertió” con el tweeter montado debajo del conductor de graves. Un pequeño lote de éstos se hizo internamente en la BBC y enviados a campo para prueba, lo que derivó en un éxito y en un requerimiento de fabricación de un número extra muy significativo.

Durante la planeación de un nuevo lote del LS3/5s se hizo evidente que las unidades originales, B110 (A6362) y el T27 (A6340), no estaban disponibles y las unidades más recientes, B110 (SP1003) y T27 (SP1032) que en ese momento se utilizaban en el Coda de KEF, tenían características acústicas ligeramente diferentes como resultado del refinamiento en la producción. De ahí que fuera necesario para la BBC volver a desarrollar el sistema alrededor de estas unidades más recientes. La reanudación del LS3/5 se realizó a principios del verano de 1974, y el resultado fue el LS3/5A [4,5].

El LS3/5A tiene los conductores en la orientación normal, con el tweeter arriba del woofer, incluye la reducción de difracción que se siente en los bordes de la caja acústica y tiene la adición de una cubierta de metal perforadopara el tweeter – que no sólo ofrece protección sino también asiste a la respuesta acústica. Se puso especial atención en la manera en que el nuevo conductor de graves era emparejado a la caja, para asegurar que el nivel bajo de coloración del gabinete se mantuviera. Debido a los nuevos conductores de 8 ohm y el cruce FL6/23, la entrada nominal de impedancia del sistema, aumentó de 9 a 15 ohms.

El sistema se fabricó de manera interna en la BBC y se ofrecieron licencias a compañías comerciales para producir el altavoz, el más notable de Rogers Developments (después Swisstone), que inició la producción en 1975. La única actualización al sistema LS3/5A fue en 1987 [6], cuando problemas no previstos con la consistencia acústica del B110 SP1003, se resolvieron al reemplazar esta unidad con la versión SP1228 especialmente diseñada y un cruce actualizado, el FL6/38. Estos cambios dieron como resultado una versión corregida con una entrada de impedancia más baja de 11ohms. El trabajo del conductor y el cruce fue hecho cuidadosamente por la División de Productos Especiales de KEF para asegurar que esta versión fuera idéntica en lo acústico (dentro de las tolerancias normales) al original, y así la vieja y la nueva versión pudieran ser intercambiables. Fue en este momento que KEF comenzó el abastecimiento de cruces (SP2128), lo mismo de las unidades de conducción, en paquetes combinados o en pareja, para asegurar la máxima consistencia. Un cruce de cable doble (SP2195) se hizo disponible en 1991.

Rogers produjo arriba de 80,000 sistemas desde 1975 hasta 1993, con cantidades significativas hechas también por Spendor, desde 1982 y Harbeth, quien comenzó en 1988. Otras licencias incluían a Chartwell, Goodmans, Audiomaster (K.J. Leisuresound), RAM, Decca, y más recientemente a Richard Allan y Stirling Broadcast. Finalmente, KEF sacó una licencia in 1993 y produjo alrededor de 4000 sistemas. El número total de LS3/5As fabricados (sencillos – no en pareja) excede los 100,000 [7], la gran mayoría por Rogers, Spendor y Harbeth.

En 1981 KEF introduce la Serie Constructor CS1A, un paquete que incluía los conductores B110 (SP1003) y el T27 (SP1032) y el cruce diseñado para compaginar el balance subjetivo del LS3/5A pero de manera más simple que el FL6/23.

A pesar que KEF ha producido un número de altavoces de 2-vías en combinación con el B110/T27 - Cresta (1967), KEFKIT4 (1969), Cresta II (1970), Coda (1971), CS1/CS1A (1981) – lo más cercano que ha estado KEF de ser un competidor directo del LS3/5A, fue en 1979 con la introducción de Reference 101. Este sistema utilizaba el T27 (SP1032) con el B110B (SP1057) en una cavidad de 6.7 Litro con un cruce de complejidad similar al LS3/5A además de un circuito de protección S-Stop. El Reference 101 se benefició de la medición avanzada y análisis de la infraestructura que KEF había desarrollado a través de los setenta.

KM1 Monitor de Estudio

No se puede negar que KEF y BBC no estarían completas si no se menciona el poderoso KM1. Este monitor activo de 3-vías fue diseñado para facilitar el incremento de la necesidad de BBC de un sistema que pudiera entregar una reproducción precisa en altos niveles. La sección de graves compromete cuatro conductores (SP1196) de cono de bextreno de 12”, dos unidades de rango medio B110(SP1186) y un tweeter T52(SP1187). Desde afuera, el sistema parece impresionantemente suficiente, pero adentro había una variedad de soluciones de ingeniería al problema de reproducción con altos niveles de salida con poca distorsión, particularmente la compresión térmica. El tweeter de ferro-fluido utiliza un magneto del tamaño que normalmente se encuentra en una unidad de graves de 12”. Las unidades de rango medio tienen diafragmas de polipropileno, en lugar de bextreno, para soportar las elevadas fuerzas-g y barras de metal de 64mm conectando térmicamente las estructuras magnéticas al ventilador en la parte posterior del gabinete. Adentro había un sistema sofisticado de amplificador, incluyendo protección al circuito del conductor. El primer sistema que entró en operación en los estudios Maida Vale en BBC fue en 1982.

 

Referencias
[1] Departamento de Investigación de BBC Reporte No. 1970/13.
[2] Departamento de Investigación de BBC Reporte No. 1972/34.
[3] Información de Diseño en Ingeniería de BBC nota 10055(1), 1970.
[4] Información de Diseño en Ingeniería de BBC nota 10055(2), 1970.
[5] Departamento de Investigación de BBC Reporte No. 1976/29.
[6] Información de Diseño en Ingeniería de BBC nota 10055(3), 1970.
[7] Esta figura calculada por Raymond Cooke, documento interno de KEF 1993.

Artículos de Revista y más fuentes de información sobre el LS3/5A
(i) Una Pequeña Leyenda: El BBC LS3/5A. Trevor Butler, Hifi News & Record Review (Enero 1989).
(ii) Las Famosas Cajas de Beebs. Graham Whitehead and David Walker, HiFi News y Record Review (Noviembre 1991).
(iii) El BBC LS3/5A – Revistiendo un Clásico. HiFi Critic Mayo/Junio 2007.
(iv) http://www.ls35a.com - El club no oficial del LS3/5a.
(v) http://www.stereophile.com - La revista Stereophile tiene un archivo en línea que contiene varios artículos sobre el LS3/5As por varios fabricantes.